Auto News TCR Ibérico: Rafael Lobato segundo em Portimão após jornada de evolução contínua

Rafael Lobato conseguiu assim mais um pódio ao volante do Audi RS3 LMS TCR da Veloso Motorsport com as cores do Ascendi, Crédito Agrícola, Iki Mobile, Fibran XPS, Susazub, Renort, Murganheira, Tomeifel, Glassdrive, Clínica Beco com Saída, Anabela Alves Cabeleireiros, Fornima e Minfo, apontando já baterias à próxima prova em que irá correr em casa, no traçado do circuito de Vila Real.

Relativamente à forma como decorreu o fim-de-semana, e dentro das limitações todas impostas pelo facto de não ter andado no sábado com o carro, o dia de domingo acabou por correr bem. Na qualificação fez o quarto melhor tempo, quando havia a necessidade de conhecer o carro e adaptar o carro à pista — Rafael Lobato já tinha andado no traçado do AIA mas ao volante de um Seat, com um comportamento naturalmente diferente —, sendo que na corrida, fruto de um bom arranque foi subindo na classificação e acabou por terminar no segundo posto, tirando até o melhor partido da presença em pista do safety-car. Apesar de tudo, tendo em conta o que se passou no primeiro dia, depois de arrancar em quarto, terminar em segundo foi particularmente positivo, numa jornada em que foi possível evoluir primeiro na qualificação e depois já na própria corrida.

Segundo Rafael Lobato, “foi uma jornada que começou mal mas acabou bem. No sábado as coisas começaram mal quando o motor entrou em modo de segurança, o que nos obrigou a desmontar todo o carro. Acabei por fazer apenas quatro voltas ficando impedido de voltar à pista. Já este domingo pude fazer a qualificação em mais duas voltas, garanti o quarto lugar na grelha, consegui depois um bom arranque que me permitiu subir logo para terceiro e a partir daí foi lutar pelo melhor.”

“Com a entrada do safety-car conseguimos tirar o melhor partido de um arranque e chegámos ao segundo lugar e a partir daí tentámos mais. Todavia, e porque não tínhamos feito testes, o carro ainda não estava a cem por cento e não pudemos ir mais longe mas mesmo assim foi uma jornada bastante positiva. Ainda assim, terminámos no segundo lugar, a Veloso Motorsport terminou a corrida com as três primeiras posições e todos nós estamos de parabéns. Agora há que pensar em Vila Real onde vamos correr em casa e para a qual estamos com ânimo e motivação.”