Auto News ”Kuqimonster” oli menettää vuoden palkan – ”Shefki ei unohdu Portman Roadilla”

Ipswich.

Harva suomalaisjalkapalloilija herättää Englannissa edelleen vastaavia tunteita kuin Shefki Kuqi.

”Kuqimonster! Shefki ei unohdu Portman Roadilla. Mikä legenda”, hehkuttaa vanhoja käsiohjelmia kauppaava David Woolston.

Kuqi hyökkäsi Portman Roadilla kaudet 2003–2005 ja piipahti vielä lainalla vuonna 2008.

”Seurasihteerimme Sally Webb opetti Shefkille englantia ja piti hänestä huolen kuin isosisko konsanaan”, muistelee toimittaja Dave Allard.

Allard raportoi Daily Mirrorille. Hän aloitti ”Traktoripojista” kirjoittamisen 40 vuotta sitten.

”Shefki teki paljon maaleja ja tuuletti niitä hyppäämällä mahalleen nurmen pintaan. Managerimme Joe Royle sanoi Shefkille, että hän menettää koko vuoden kauden palkan, jos loukkaantuu niissä typerissä sukelluksissa, mutta Shefki jatkoi samaan malliin.”

Portman Roadilla muistellaan noita aikoja lämmöllä. Mestaruussarjan alempaan keskikastiin jumittunut Ipswich riutuu yli 80 miljoonan punnan veloissa. Täällä pelattiin pääsarjaa edellisen kerran kaudella 2001–02.

Sinipaitojen nykyinen manageri Mick McCarthy saa tulla toimeen lainapelaajilla, sillä Ipswich keskittyy siirtomarkkinoilla lähinnä myyntiin. Tilanne kiristää tunnelmaa, sillä Ipswich tunnetaan hohdokkaasta historiastaan. Sir Alf Ramsey toi sinipaidoille mestaruuden 1962. Sir Bobby Robson taas Uefa-cupin ykköstilan 1981.

Kuqi, 40, yrittää luoda uraa penkin päässä. Tällä kertaa Turussa ja FC Interissä.

”Tarkkailemme edelleen mielenkiinnolla, miten Shefki pärjää. Entinen hyökkääjämme Pablo Couñago seurasi häntä Suomeen, mutta palasi hiljattain Espanjaan”, tietää TWTD-fanisivuja ylläpitävä Phil Ham.

Ipswich ja Brentford jakoivat lauantaina pisteet luvuin 1–1. McCarthy, 58, myönsi kamppailun alla, että yrittää paikata ”repeilevää suhdettaan” kotiyleisön kanssa. Irlantilaisen suoraviivainen pelityyli ei miellytä Portman Roadilla, jonne mahtuu reippaat 30 000 katsojaa. Lehtereille saapui lauantaina 15 863 silmäparia.

Katsomossa toi pientä lohtua se, että itäenglantilaisten vihattu paikallisvastustaja Norwich City hävisi Sheffield Wednesdaylle luvuin 1–5.