Auto News H-kaksikko valmiina parisprintin iltakisaan –”Edelliset tulokset on nollattu”

Aurinko ei ole paistanut Suomen yhdistetyn joukkueelle MM-hiihdoissa Lahdessa.

Se ei paista myöskään perjantaina, kun vuorossa on parisprintti. Kilpailun hiihto-osuus käydään nimittäin iltavalaistuksessa.

”Toivottavasti tulee ihmisiä paljon kannustamaan. Nyt sitä tarvitaan”, päävalmentaja Petter Kukkonen sanoo.

Suomen edustajat ovat 21-vuotiaat Ilkka Herola ja Eero Hirvonen, joka hyppää ensimmäisessä ryhmässä.

Viimeksi, kun parisprinttia kilpailtiin iltavalaistuksessa maailmancupissa, Herola ja Hirvonen sijoittuivat Norjan, Tšekin ja Italian jälkeen neljänneksi.

Väkivahvat Saksa ja Itävalta eivät olleet Val di Fiemmessä tammikuussa parhailla joukkueillaan.

Herola johti Italiassa kilpailua vielä viimeisen mäen päällä, mutta joutui antamaan periksi loppukirikamppailussa.

”Luulen, että pojat pystyvät hyvään kamppailuun myös Lahdessa. Edelliset tulokset on nollattu”, Kukkonen sanoo.

Keskiviikkona suurmäestä hypätyssä henkilökohtaisessa kisassa Herola oli 17:s ja Hirvonen 21.

Mäkiosuudella Herola oli 22. ja Hirvonen 25:s, joten molemmat paransivat sijoituksiaan ladulla.

”Tuuli pilasi mäkihypyn ja molemmat joutuivat hiihtämään sohjossa yksin”, Kukkonen selventää.

Kokeneen Hannu Mannisen ja nuorten maailmanmestarin Arttu Mäkiahon MM-kisat ovat ohi.

Kukkosen mukaan Herolan ja Hirvosen valinta perjantain kilpailuun oli selvä.

”Paras kaksikko ja selvät näytöt”, Kukkonen sanoi.